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picto La propreté chez le chat


64 % des chats présentés en consultation du comportement sont accusés de souiller leur environnement par l'urine ou par les selles.
Le chat élimine chaque jour des urines et des selles dans son bac ou à l'extérieur de la maison. Parfois, il arrose des objets verticaux de son urine (comportement de marquage). Ce comportement est normal mais peut devenir intolérable s'il est excessif.


Comment s'effectue l'apprentissage chez le chaton ?

 

Le chaton nouveau-né est incapable d'éliminer selles et urine par lui-même. C'est sa mère qui, en léchant le périnée et le ventre de ses petits, déclenche l'émission d'urine et de selles. La chatte mange les excréments de ses petits, ce qui supprime les mauvaises odeurs et cache ainsi sa portée aux prédateurs éventuels.

Petit à petit, les chatons se déplacent pour leurs besoins hygiéniques et vers 6 semaines ils ont choisi un ou plusieurs lieux d'élimination. Les chatons domestiques tendent à utiliser leur litière dès l'âge d'un mois. Ils copient en cela le comportement maternel et sont attirés par l'odeur d'excréments et d'urine des autres chats.


Comment gérer l'arrivée du chaton chez ses nouveaux maîtres ?

 

Vers 2-3 mois, le chaton quitte souvent le foyer maternel pour une nouvelle famille.

 

Comment l'habituer à la propreté ?

  • Confiner le chaton (2 jours en moyenne) dans une pièce confortable, avec son assiette de nourriture, son bol d'eau et, à distance, son bac de litière. Ce temps permet au nouveau venu de prendre contact avec ses nouveaux maîtres et son nouvel environnement sans stress. Cette étape est importante à respecter car les mauvaises habitudes se prennent très vite et les premiers lieux choisis pour uriner attirent longtemps le chaton.
  • Si le chaton allait précédemment dehors, on peut essayer une litière à base de terre ou de sable pour l'inciter à se servir du bac. Il est possible de disposer quelques traces d'urine ou de selles dans la litière pour attirer le chaton dans sa caisse.

 

 Ce qu'il ne faut pas faire !...

  • Laisser un bac sale et malodorant. La litière doit être changée tous les jours.
  • "Mettre le nez dedans" au chaton qui s'est oublié hors de sa caisse. En commettant cette erreur, vous ajoutez au dépaysement la peur du propriétaire et l'anxiété devant le bac à chat. Par contre, il est conseillé de porter délicatement le chaton dans sa litière aux heures où l'on suspecte une élimination.


La marquage urinaire est un comportement normal du chat adulte

Comment se comporte le chat adulte ?

 

Normalement, le chat urine deux fois par jour et défèque une fois par jour, principalement le matin et après les repas.

 

L'élimination d'urine : elle est identique chez le mâle et la femelle. Après avoir creusé une petite cuvette dans la litière ou la terre, le chat s'accroupit, l'orifice urinaire au-dessus de la cuvette. Une fois l'urine émise, le chat se retourne, flaire brièvement et recouvre la zone humide en grattant à l'aide de ses antérieurs. Dans ce cas, la quantité d'urine évacuée est abondante. Pour cette élimination, le chat sera attiré par toute substance meuble mais aussi par les sacs plastiques, les cuvettes et les lavabos.


Le marquage urinaire : le déroulement, les circonstances et la signification de cette émission d'urine sont différents. Il concerne les deux sexes, avec une prépondérance du mâle entier.

Le chat se positionne au pied d'un objet vertical (mur, porte, pied de table, rideaux ...) puis il pétrit le sol et oriente son train postérieur vers l'objet à marquer ; enfin il urine, d'un jet horizontal, en petite quantité sur l'objet vertical. C'est un acte normal, fréquent, chez les mâles et les femelles.

La castration ou l'ovariectomie suppriment ce marquage, sauf si des phéromones (hormones volatiles inhalées par le chat) l'incitent  à continuer.

Ce marquage a une fonction de communication sociale. Il facilite la rencontre entre partenaires sexuels en  donnant aux autres chats des indications quant à l'état hormonal et émotionnel du chat marqueur. Ce comportement rassure le chat, ce qui explique que l'animal nouvellement placé marque avec application les contours, plantes et mobilier. Il les imprègne de son odeur pour se sentir chez lui. De même, le chat cherche à marquer tout nouvel objet introduit dans la maison pour s'en familiariser.

Il n'y a pas de compétition de marquage entre chats comme cela existe chez le chien. Le deuxième chat renifle la "carte de visite" du chat marqueur mais ne cherche ni à l'effacer ni à la recouvrir.

 

La position et les étapes de la défécation sont voisines de celles de la miction. Toutefois le flairage dure souvent plus longtemps. Le recouvrement est plus ou moins important. Il n'y a pas de marquage par les selles.


Souvent, une simple cystite est à l'origine de la malpropreté !

La malpropreté est-elle une fatalité ?

 

Il n'est pas normal qu'un chat adulte ne soit pas propre : il souffre d'un trouble organique ou comportemental.

Il faut avant tout amener le chat en consultation pour vérifier qu'il ne souffre pas d'une pathologie urinaire ou neurologique expliquant la malpropreté. Si le chat est en bonne santé, une consultation spécialisée de comportement permet de trouver l'origine du problème. Une thérapie est alors mise en place pour réapprendre au chat à être propre dans son environnement.